Laillistettujen laajaa osaamista

Eläinlääkärin ammatti on tarkoin säädelty; sitä saavat harjoittaa vain laillistetut eläinlääkärit tai väliaikaiset eläinlääkärioikeudet omaava eläinlääketieteen kandidaatti.

Eläinlääkärien osaaminen on laaja-alaista: he huolehtivat eläinten terveyden- ja sairaudenhoidosta, eläinsuojelusta ja tarttuvien eläintautien vastustamistyöstä.
He vastaavat myös elintarvikevalvontaan ja -hygieniaan ja ihmisen elinympäristön terveellisyyden valvontaan liittyvistä tehtävistä.

Eläinlääkäreitä toimii myös monenlaisissa elintarvike- ja lääketeollisuuden tehtävissä.

Suomessa on kaikkiaan vähän yli 2 630 laillistettua eläinlääkäriä, luku sisältää eläkeläiset (tammikuu 2017).

Eläinlääkäreiden edunvalvojana Suomessa toimii Suomen Eläinlääkäriliitto ry, johon kuuluu 85 prosenttia laillistetuista eläinlääkäreistä ja merkittävä osa alan opiskelijoista (tammikuu 2017).